Σάββατο, 14 Μαρτίου 2015

H 3D‐εκτύπωση με ζωντανούς οργανισμούς "θα μπορούσε να αλλάξει τη βιομηχανία τροφίμων " (video)

Η σχεδιάστρια  τροφίμων Chloé Rutzerveld της Εταιρεία Dezeen & MINI Frontieres έχει αναπτύξει μια ιδέα για "υγιές και βιώσιμο" 3D‐τυπωμένο σνακ μέσα από το οποίο φυτρώνουν και αναπτύσσονται τα φυσικά φυτικά στοιχεία (όπως μαϊντανός, βασιλικός, άνιθος, γλυστρίδα κλπ) και τα μανιτάρια για γεύση (+ γέμιση).


Η ανάπτυξη του σχεδίου της Rutzerveld αποτελείται από 3D‐τυπωμένα κελύφη που περιέχουν ένα μείγμα σπόρων, σπορίων και μαγιά, το οποίο θα αρχίσει να αυξάνεται μετά από λίγες μόνο ημέρες.
«Η βρώσιμη ανάπτυξη διερευνά πώς η 3D εκτύπωση θα μπορούσε να μεταμορφώσει τον κλάδο των τροφίμων», και τελικά η συγκεκριμένη πρόταση «αφορά μια 3D εκτύπωση με ζωντανούς οργανισμούς, η οποία θα εξελιχθεί σε ένα πλήρως καλλιεργούμενο βρώσιμο."


Κάθε μια από τις 3D‐τυπωμένες φόρμες ‐δομές τύπου καλαθιού που παρουσιάστηκαν από την Rutzerveld στην ολλανδική Εβδομάδα Σχεδιασμού, περιέχει ένα βρώσιμο πυρίνα του Άγαρ (*) ‐ μια ζελατινώδη ουσία που επιτρέπει στους σπόρους και τα σπόρια να βλαστήσουν.
(*) Άγαρ είναι μία υδρόφιλη κολλώδης ουσία που κατά βάση αποτελείται από μπαχαρικά σε σκόνη και που περιέχει 84% φυτικές ίνες και παράγεται από καθαρό εκχύλισμα λευκών φυκιών)


Όπως τα φυτά και τα μανιτάρια μεγαλώνουν, η γεύση αναπτύσσει επίσης και κατά τους ισχυρισμούς της Rutzerveld το τελικό αποτέλεσμα αφορά ένα φρέσκο, θρεπτικό και νόστιμο σνακ μετά από λίγες μόνο ημέρες.
«Όπως βγαίνει από τον εκτυπωτή 3D μπορείτε να δείτε πραγματικά τις ευθείες γραμμές των στρώσεων της τεχνολογικής εκτύπωσης» αναφέρουν, «αλλά, καθώς αναπτύσσεται, μπορείτε να δείτε οργανικά σχήματα. Μπορείτε να δείτε τα στάδια της ανάπτυξης τόσο σε επίπεδο γεύσης όσο και αρώματος.»


Ο στόχος του ερευνητικού έργου, το οποίο αναπτύχθηκε από την Rutzerveld σε συνεργασία με το Eindhoven University of Technology και τον ερευνητικό οργανισμό TNO, ήταν να διερευνήσει τρόπους με τους οποίους 3D εκτύπωση θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί στη βιομηχανία τροφίμων.
"Η 3D εκτύπωση τροφίμων και διαφόρων σύνθετων βρώσιμων προϊόντων μπορεί να επιτευχθεί σε μια αλυσίδα παραγωγής πολύ μικρή, με σημαντική ελάττωση των μεταφορών και φυσικά με κατά πολύ μικρότερες απαιτήσεις σε γη», λέει ο Rutzerveld. «Αλλά, επίσης, οι παραγωγοί έτοιμου φαγητού αλλά και οι ίδιοι οι καταναλωτές μπορούν να πειραματιστούν με νέες δομές. Θα αποτελεί μια μεγάλη έκπληξη για τον καταναλωτή η παραγωγή νέων τροφίμων και βρώσιμών προϊόντων που, πριν, δεν φαντάζονταν ότι υπήρχαν.»


Ειδικότερα, η Rutzerveld προσανατολίζεται στην εφαρμογή μεθόδων όπου οι 3D εκτυπωτές θα μπορούσε να χρησιμοποιηθούν για να παραχθούν φρέσκα και υγιεινά τρόφιμα στο σπίτι.
"Πολλοί άνθρωποι πιστεύουν ότι οι βιομηχανικές μέθοδοι παραγωγής είναι αφύσικοι ή τουλάχιστον ανθυγιεινοί , όμως οι ειδικοί ερευνητές της " Rutzerveld, σύμφωνα με την πολιτική της εταιρείας, "Θέλουν να δείξουν ότι η νοοτροπία αυτή πρέπει να ανατραπεί από τη στιγμή που ο καταναλωτής θα μπορεί πραγματικά να δει και να βιώσει την φυσική εξέλιξη του βρωσίμου προϊόντος και να διαπιστώσει ότι είναι πραγματικά πολύ υγιεινή και ταυτόχρονα βιώσιμη.».


Ωστόσο, το έργο Rutzerveld είναι ακόμα στο στάδιο της έρευνας και ανάπτυξης και παραδέχεται ότι θα είναι μεγάλο το χρονικό διάστημα ώστε ο οποιονδήποτε να είναι σε θέση να εκτυπώσει τα 3D‐σνακ της στο σπίτι.
«Θα χρειαστούν τουλάχιστον άλλα οκτώ με δέκα χρόνια πριν από αυτό και πριν το προϊόν κυκλοφορήσει στην αγορά», ομολογεί. «Οι δε τεχνολογίες που πραγματικά πρέπει να αναπτυχθούν ίσως απαιτήσουν πολύ περισσότερο χρόνο."

   Η σχεδιάστρια τροφίμων Chloé Rutzerveld 


Παρασκευή, 13 Μαρτίου 2015

Πέτυχαν μεταφορά ηλεκτρισμού με ασύρματο τρόπο!


Ιάπωνες ερευνητές κατόρθωσαν να μεταφέρουν ηλεκτρική ενέργεια με ασύρματο τρόπο, μέσω του αέρα, καθιστώντας περιττά τα καλώδια. Αν και η απόσταση ήταν μικρή (55 μέτρα) και η ισχύς του ρεύματος επίσης μικρή (1,8 κιλοβάτ), πρόκειται για ένα σημαντικό βήμα, που ανοίγει μεγάλες δυνατότητες για το μέλλον, μεταξύ άλλων την αξιοποίηση της ηλιακής ακτινοβολίας για την παραγωγή ηλεκτρισμού στο διάστημα και την ασύρματη μετάδοσή της στη Γη. Οι επιστήμονες της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Εξερεύνησης του Διαστήματος (JAXA), χρησιμοποίησαν μικροκύματα για να κάνουν, από ένα πομπό σε ένα δέκτη, μετάδοση ρεύματος αρκετού για να ζεστάνει μια κατσαρόλα. «Είναι η πρώτη φορά που κάποιος κατάφερε να στείλει σχεδόν δύο κιλοβάτ ηλεκτρικής ενέργειας μέσω μικροκυμάτων σε ένα μικρό στόχο, χρησιμοποιώντας μια συσκευή ελέγχου μεγάλης κατευθυντικότητας», δήλωσε εκπρόσωπος της JAXA, η οποία εδώ και χρόνια εργάζεται για τη δημιουργία διαστημικών σταθμών παραγωγής ρεύματος. 

Η διαστημική παραγωγή ηλεκτρισμού έχει πολλά πλεονεκτήματα σε σχέση με την παραγωγή στη Γη, κυρίως ότι είναι πάντα διαθέσιμη, ανεξαρτήτως καιρού ή ώρας. Αν και οι δορυφόροι, καθώς και ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός χρησιμοποιούν την ηλιακή ενέργεια, την οποία μετατρέπουν σε ηλεκτρική για τις ανάγκες τους, η ασύρματη μετάδοση αυτού του ρεύματος στη Γη, ώστε να το χρησιμοποιούν ευρέως οι άνθρωποι, παραμένει επιστημονική φαντασία. 
Όμως οι ιάπωνες επιστήμονες επιμένουν πως είναι θέμα χρόνου κάτι τέτοιο να γίνει εφικτό. Η JAXA οραματίζεται ένα δίκτυο δορυφόρων με ηλιακούς συλλέκτες και
αντένες, σε ύψος περίπου 36.000 χλιομέτρων από την επιφάνεια του πλανήτη μας, που θα συλλέγουν το φως του Ήλιου, θα το μετατρέπουν σε ρεύμα και τελικά θα το «διακτινίζουν» στο έδαφος. 

Όμως, όπως είπε ο εκπρόσωπος της JAXA, μπορεί να περάσουν δεκαετίες, έως ότου υπάρξει πρακτική εφαρμογή της φιλόδοξης τεχνολογίας. Εκτίμησε ότι αυτό, στην καλύτερη περίπτωση, θα συμβεί στη δεκαετία του 2040. Αν και η όλη ιδέα είχε ξεπηδήσει στους επιστημονικούς κύκλους των ΗΠΑ στη δεκαετία του ’60, ήταν η Ιαπωνία αυτή που πήρε ζεστά το ζήτημα, επειδή η νησιωτική χώρα εξαρτάται σε ανησυχητικό βαθμό από τις εισαγωγές πετρελαίου και άλλων πρώτων υλών, με συνέπεια να προσπαθεί εναγωνίως να αποκτήσει ενεργειακή αυτάρκεια - έστω και εξ ουρανού.
Το σοβαρό πυρηνικό ατύχημα της Φουκουσίμα το 2011 έκανε την ανάγκη ακόμη πιο επείγουσα, καθώς έδειξε ότι η πυρηνική ενέργεια, στην οποία είχε ″ποντάρει″ η χώρα, δεν έχει αμελητέους κινδύνους.